Chi è Mike Tyson - The baddest man on Earth - Boxe boxing pugilato ring heavyweight pesi massimi - Kombatnet Wiki

Mike Tyson

Mike Tyson

Michael Gerard Tyson è un ex pugile professionista considerato uno dei più grandi pesi massimi della storia, noto per la sua ferocia e capacità intimidatoria in combattimento. Sicuramente una delle figure più note del panorama pugilistico mondiale, ha ispirato intere generazioni al combattimento.

Mike Tyson ha combattuto professionalmente dal 1985 al 2005 ed in quel periodo è stato soprannominato “Iron Mike“, “Kid Dynamite“, “The Baddest Man on the Planet“. Con una percentuale vittorie/KO dell’88% è al sedicesimo posto nella lista dei 100 più grandi pugili di ogni tempo stilata dalla rivista The Ring e primo nella lista ESPN denominata “The Hardest Hitters in Heavyweight History”. È stato inserito nella International Boxing Hall of Fame e nella World Boxing Hall of Fame.


Michael Gerard Tyson è nato a Fort Green, Brooklyn, New York Ciry il 30 giugno 1966. È il secondo di tre figli: Rodney, il suo fratello più grande, nato nel 1961 e Denise, che morì di un attacco di cuore a 24 anni nel febbraio del 1990. Il padre biologico di Tyson è il giamaicano Purcell Tyson ma l’uomo che Mike Tyson chiamò padre fu Jimmy Kirkpatrick. Kirkpatrick veniva da Grier Town, North Carloina.


La famiglia di Mike Tyson ha vissuto a Bedford-Stuyvesant fino a quando i loro problemi economici hanno reso necessario il trasferimento a Brownsville, quando Tyson aveva 10 anni. La madre di Tyson morì sei anni dopo, lasciando il sedicenne Tyson alle cure del manager di boxe e allenatore Cus D’Amato, che sarebbe diventato anche il suo tutore legale. Tyson in seguito disse: “Non ho mai visto mia madre felice con me e orgogliosa di me per aver fatto qualcosa: mi vedeva solo come un ragazzino selvaggio da strada, che tornava a casa con vestiti nuovi che sapeva che non avevo pagato. In sostanza non ho mai avuto la possibilità di parlarle o di conoscerla veramente. Professionalmente questa cosa non ha influito granché, ma è schiacciante sul piano emotivo“.

Durante la sua infanzia, Mike Tyson ha vissuto in quartieri con un alto tasso di criminalità. In un’intervista a Details ha dichiarato di aver combattuto per strada, per la prima volta, con un ragazzo più grande di lui che aveva staccato la testa a uno dei suoi piccioni. È stato poi ripetutamente sorpreso a commettere piccoli crimini e a picchiarsi con coloro che ridicolizzavano la sua voce acuta ed i suoi difetti di pronuncia. All’età di 13 anni, Mike Tyson era stato arrestato già 38 volte.


Finì alla Tryon School for Boys a Johnstown, New York, ora chiamata Tryon Residential Center, un centro di detenzione minorile.


Lì dentro Bobby Stewart, un consulente del centro di detenzione giovanile ed ex pugile, si rese conto delle capacità pugilistiche di Tyson: lo allenò per alcuni mesi prima di presentarlo a Cus D’Amato. Lì finiranno gli studi formali di Tyson, che abbandonerà la scuola giovanissimo: gli verrà poi conferito un dottorato onorario in lettere umane dalla Central State University nel 1989.

Anche il noto allenatore Kevin Rooney ha allenato Tyson in quel periodo, occasionalmente assistito da Teddy Atlas, anche se Atlas è stato licenziato da D’Amato quando Tyson aveva solo 15 anni. Rooney è stato uno dei primi ad insegnare a Tyson la nota tecnica del “peek-a-boo“, perfezionata e portata alla leggenda da Tyson grazie agli insegnamenti di Cus D’Amato.

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Mike Tyson all’inizio della sua carriera

Da dilettante, Tyson ha vinto le medaglie d’oro ai Giochi Olimpici Junior 1981 e 1982, sconfiggendo Joe Cortez nel 1981 e battendo Kelton Brown nel 1982, facendo gettare la spugna dal suo angolo al primo round. Ha combattuto contro Henry Tillman due volte da dilettante, perdendo entrambi gli incontri ai punti.


Tyson ha fatto il suo debutto professionale a 18 anni il 6 marzo 1985 ad Albany, New York sconfiggendo Hector Mercedes tramite TKO al primo round. Nel suo primo anno da professionista ha combattuto ben 15 match. Tyson ha vinto 26 dei suoi primi 28 combattimenti per KO o TKO, 16 di questi al primo round. La qualità dei suoi avversari aumentò gradualmente fino ad incontrare combattenti esperti come James Tillis, David Jaco, Jesse Ferguson, Mitch Green e Marvis Frazier. La sua serie di vittorie ha attirato l’attenzione dei media e Tyson è stato rapidamente dichiarato come il futuro grande campione dei pesi massimi.
D’Amato morì nel novembre 1985, purtroppo all’inizio della carriera professionale di Tyson, e alcuni ipotizzano che la sua morte sia stata il catalizzatore di molti dei problemi che Tyson avrebbe dovuto affrontare nel corso della sua vita e della sua carriera.

Il 16 febbraio 1986 Mike Tyson combatterà contro il veterano Jesse Ferguson nel suo primo match trasmesso in tv da ABC Sports, alla Houston Field House di Troy, New York. Al quinto round Tyson romperà il naso di Ferguson con un montante: durante tutto il sesto round Ferguson tenterà di legare per evitare ulteriori punizioni. Dopo aver ammonito più volte Ferguson per mancanza di azione pugilistica l’arbitro ha finalmente interrotto il match verso la metà del sesto round: inizialmente la vittoria di Tyson fu assegnata per squalifica dell’avversario, ma è stata poi aggiustata come vittoria per KO tecnico (TKO) dopo le proteste dell’angolo di Tyson. Infatti una vittoria per squalifica avrebbe posto fine alla serie di vittorie per KO di Tyson e comunque un KO sarebbe stato il risultato inevitabile.



A luglio, dopo aver collezionato altre sei vittorie a eliminazione diretta, Tyson ha combattuto contro l’ex sfidante del titolo mondiale Marvis Frazier a Glens Falls, New York, evento nuovamente trasmesso su ABC Sports.

Tyson ha messo KO Frazier con un montante dopo appena 30 secondi, lasciandolo incosciente al tappeto.

Il 22 novembre 1986, Tyson combattè il suo primo match per il titolo dei pesi massimi WBC contro Trevor Berbick, vincendo per KO tecnico al secondo round e diventando così, all’età di 20 anni e 4 mesi, il più giovane campione dei pesi massimi della storia. La performance eccezionale di Tyson sul ring gli porterà numerose lodi dal mondo pugilistico: Donald Saunders scriverà: “La nobile e virile arte della boxe può smettere almeno per ora di preoccuparsi del suo immediato futuro, ora che è uscito fuori un campione dei pesi massimi adatto a stare al fianco di Dempsey, Tunney, Louis, Marciano e Ali“. Mike Tyson aggiungerà poi al titolo WBC i titoli WBA e IBF dopo aver sconfitto James Smith e Tony Tucker nel 1987.

 


Tyson era capace di intimidire i suoi avversari con una combinazione esplosiva di forza, velocità, precisione, coordinazione e tempismo. A questo si aggiungevano incredibili capacità difensive (sono storia i video delle sue schivate di tronco quasi rasoterra). Grazie alle tecniche insegnate da Cus D’amato e Kevin Rooney, Tyson sopperiva alla sua bassa statura (confrontata ai pesi massimi che affrontava) con un notevole allungo e la capacità di arrivare sotto la guardia schivando i colpi degli avversari. La più famosa di queste tecniche era il cosiddetto “peek-a-boo” che consisteva in una rapida oscillazione del tronco per schivare i diretti degli avversari, con entrambe le mani sempre al viso: una volta alla corta distanza Tyson era solito doppiare un montante al corpo ed uno al viso sfruttando tutta l’energia accumulata tramite un utilizzo perfetto della catena cinetica. Di solito i risultati erano devastanti, come sanno bene Lorenzo Boyd, Jesse Ferguson e José Ribalta, messi al tappeto da questa micidiale combinazione.

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Le aspettative su Mike Tyson erano estremamente alte ed era considerato il favorito per la Heavyweight World Series, una serie di match destinati a stabilire chi potesse essere il più forte (“undisputed“, “indiscusso“) peso massimo IBF, WBA e WBC. L’evento era una produzione HBO Sports promossa da Don King. Tyson ha difeso il suo titolo contro James Smith il 7 marzo 1987 a Las Vegas, in Nevada, vincendo per decisione unanime ed aggiungendo la cintura WBA di Smith alla sua. Il termine “Tyson-mania” cominciò ad apparire su tutti i media. Tyson batté per TKO a maggio il pugile Pinklon Thomas, per poi strappare il titolo IBF a Tony Tucker vincendo ai punti per decisione unanime sui 12 round il primo agosto seguente.Diventò così il primo peso massimo a detenere tutte e tre le cinture (WBA, WBC e IBF) allo stesso tempo. In ottobre Tyson vincerà poi per TKO contro la medaglia d’oro olimpionica Tyrell Biggs, al settimo round.Durante questo periodo la gaming company Nintendo noterà Tyson e dopo aver assistito ad uno dei suoi match il presidente della Nintendo of America Minoru Arakawa, impressionato dalle capacità tecniche e dalla potenza di Tyson, gli proporrà di essere incluso nella versione per Nintendo Entertainment System (NES) del videogame arcade “Punch Out!!!“. Nel 1987 la Nintendo pubblicherà il videogame “Mike Tyson’s Punch-Out!!!“, che venderà oltre un milione di copie.



Tyson combatterà tre volte nel 1988: la prima volta contro Larry Holmes il 22 gennaio, sconfiggendo il leggendario campione per KO al quarto round. Si tratterà dell’unico KO che Holmes subirà in tutti i suoi 75 match da professionista. A marzo Tyson combatterà contro Tony Tubbs a Tokyo, vincendo rapidamente per TKO al secondo round in un match estremamente pubblicizzato. Il 27 giugno 1988 Tyson combatterà contro Michael Spinks, erede al titolo dopo una lunga e controversa battaglia dentro e fuori dal ring contro Larry Holmes e considerato da molti il più grande peso massimo vivente. All’epoca il match contro Tyson fu estremamente sponsorizzato e le aspettative erano altissime, per quello che sarebbe stato “the richest fight in history“. Gli esperti si dividevano prevedendo una titanica battaglia tra stili, tra lo stile aggressivo di Tyson ed il footwork misto alle tecniche difensive di Spinks. Il match invece venne chiuso da Mike Tyson in appena 91 secondi nel primo round, quando Tyson lo mandò al tappeto con una micidiale combinazione “gancio sinistro al viso – montante destro al corpo” che sancì la fine di Spinks.

Mike Tyson vs Larry Holmes - Kombatnet Wiki


Durante questo periodo sono cominciati ad emergere i problemi di Tyson fuori dal ring: il suo matrimonio con Robin Givens era arrivato al capolinea e stavano per divorziare. Bill Cayton e Don King si contendevano l’atleta e nel tardo 1988 Tyson decise di abbandonare Cayton e licenziare lo storico trainer Kevin Rooney, considerato l’artefice dei suoi successi dopo la morte di D’Amato. I critici hanno cominciato a notare una maggior rigidità di tronco, minor movimento di testa e combinazioni efficaci a partire dal momento in cui Rooney smise di allenare Tyson. Nel 1989 Tyson combatté solamente due volte, in mezzo ad un anno pieno di problemi personali. Combatté contro Frank Bruno a febbraio e Bruno lo mandò al tappeto alla fine del primo round, anche se Tyson riuscì a vincere per KO al quinto round. A luglio riuscirà a mandare KO al primo round il pugile Carl “The Truth” Williams.

Nel 1990 Tyson sembrava aver completamente “perso la bussola” e la sua vita personale era completamente disastrata e portò a quello che fu uno dei più grandi shock nella storia del pugilato recente. L’11 febbraio 1990, a Tokyo, Mike Tyson affronterà Buster Douglas, arrivando come il favorito assoluto alle scommesse (era dato vincente 42 a 1). Tuttavia Tyson non riuscirà a trovare strada, complice anche la mancanza di movimento di tronco del periodo D’Amato/Rooney, attraverso il lungo jab di Douglas, che riuscirà a tenerlo lontano ed evitare le sue potenti bordate “alla corta”. Al trentacinquesimo secondo del decimo round succederà l’incredibile: lo sfavorito Douglas inizierà la sequenza di colpi che cambierà la storia, infilando un montante e tre ganci che manderanno al tappeto Mike Tyson per la prima volta nella sua vita. “The baddest man on earth” perdeva così le sue cinture WBA , WBC e IBF, in uno dei momenti più incredibili dello sport moderno.


Nonostante la sconfitta Tyson affermerà che perdere contro Douglas è stato il più grande momento della sua carriera. “Ho avuto bisogno di quel match per fare di me una persona ed un fighter migliore. Ora ho una più ampia prospettiva di me stesso e del pugilato“.

Dopo il match contro Douglas Tyson recupererà mandando al tappeto al primo round prima Henry Tillman poi Alex Stewart decisione nei due match seguenti. La vittoria contro Tillman, oro olimpico nel 1984, servirà a saldare il conto per la sconfitta subita contro di lui da amatore. Questi match sarebbero serviti come eliminatorie per il tentativo di riconquistare il titolo dei pesi massimi, che Evander Holyfield aveva subito strappato a Douglas alla sua prima difesa del titolo.


Tyson, che era la prima scelta per il titolo, affrontò il 18 marzo 1991 Donovan “Razor” Ruddock a Las Vegas. Ruddock era visto come il più pericoloso peso massimo in circolazione ed era considerato uno dei pesi massimi dal colpo più forte. Tyson e Ruddock si scambiarono colpi rimanendo sostanzialmente in parità durante tutto il match fino al settimo round, quando l’arbitro Richard Steele fermerà l’incontro in favore di Tyson: la decisione non piacerà al pubblico presente e si scatenerà una rissa sugli spalti, mentre l’arbitro dovrà essere scortato fuori dal ring.


Tyson e Ruddock si incontreranno nuovamente il 28 giugno di quello stesso anno: questa volta Tyson manderà al tappeto Ruddock ben due volte per poi vincere ai punti per decisione unanime al termine dei 12 round.

In seguito verrà organizzato un match tra Tyson ed Holyfield per la “undisputed championship” che si sarebbe dovuto tenere l’8 novembre 1991 al Caesars Palace a Las Vegas, ma Tyson si ritirerà dal match a causa di un infortunio alla cartilagine delle costole in allenamento.


Tyson verrà arrestato a luglio 1991 per lo stupro della diciottenne Desiree Washington, Miss Black Rhode Island, in una stanza di albergo di Indianapolis. Il processo avrà luogo presso la corte suprema di Marion County, Indiana, dal 26 gennaio al 10 febbraio 1992.

Una conferma parziale del racconto della ragazza proverrà dal barbiere di Tyson, che confermerà di averla vista sotto shock dopo l’accaduto. Altre testimonianze proverranno dai medici del pronto soccorso che esamineranno Desiree Washington più di 24 ore dopo, confermando che le condizioni fisiche della ragazza erano assimilabili ad una vittima di violenza sessuale.


Difeso dall’avvocato Vincent J.Fuller, Tyson sosterrà sempre che quanto accaduto con la ragazza è stato sesso consenziente: tuttavia il 10 febbraio, dopo quasi 10 ore di camera di consiglio, la giuria dichiarerà l’imputato colpevole. Dopo numerose revisioni ed analisi della Corte d’Appello e della Corte Suprema Tyson venne condannato definitivamente il 26 marzo 1992 a sei anni di prigione e 4 anni di libertà vigilata. Verrà assegnato allo Indiana Youth Center (ora chiamato Plainfield Correctional Facility) ad aprile 1992 e verrà rilasciato a marzo 1995 dopo soli tre anni della sentenza.


È opinione comune che Tyson si sia convertito all’Islam durante il periodo passato in prigione, adottando il nome Malik Abdul Aziz (anche se alcune fonti riportano l’adozione di un nome differente, Malik Shabazz): tuttavia Tyson affermerà in seguito che la conversione all’Islam è avvenuta prima di entrare in prigione, anche se non ha fatto nessuno sforzo per correggere l’informazione errata diffusa dai media.

Dopo essere stato rilasciato Tyson ritornerà sul ring per battere con facilità Peter McNeeley e Buster Mathis Jr., riuscendo anche ad incassare cifre notevoli dal botteghino e dalla pay-per-view. Tuttavia i match, in particolare quello contro McNeeley durato solo 89 secondi, cominciarono a far pensare ai critici che il management di Tyson gli stesse organizzando incontri farsa per assicurarsi la vittoria. Tutavia TV Guide inserirà il match Tyson-McNeeley nella lista dei 50 più grandi momenti dello sport di tutta la storia, nel 1998.


Tyson riuscirà poi a riprendersi una cintura, il titolo WBC, spedendo al tappeto Frank Bruno al terzo round, nel Marzo 1996.


Sempre nel 1996 Lennox Lewis rifiuterà una borsa di 13.5 milioni di dollari per combattere contro Tyson. Sarebbe stata la borsa più alta mai guadagnata da Lewis fino a quel momento. Accetterà tuttavia 4 milioni di dollari da Don King per farsi da parte e consentire a Tyson di combattere contro Bruce Seldon, con l’intenzione di affrontare Lewis se Tyson l’avesse battuto. Tyson aggiungerà effettivamente anche la cintura WBA sconfiggendo al primo round Seldon nel settembre di quell’anno. Seldon tuttavia verrà ampiamente criticato e preso in giro dalla stampa per una presunta simulazione di KO dopo una serie di colpi presumibilmente non così forti da parte di Tyson.

Tyson tenterà di difendere il titolo WBA contro Evander Holyfield, che era al suo quarto match dopo il suo ritorno. Holyfield si era ritirato nel 1994 dopo la sconfitta e la perdita del titolo contro Michael Moorer. Il 9 novembre 1996 Tyson ed Holyfield si incontreranno in Nevada in un evento chiamato “Finally”. Sorprendendo tutti Holyfield sconfiggerà Tyson per KOT all’undicesimo round, quando l’arbitro Mitch Halpern fermerà il match: Holyfield diventerà così il secondo pugile a vincere una cintura tre volte.


Nel 1995 è uscito il film “Tyson“, diretto da Uli Edel: la pellicola esplora la vita di Mike Tyson, dalla morte del suo tutore e allenatore Cus D’Amato alla sua condanna per stupro. Tyson è interpretato da Michael Jai White.


Tyson e Holyfield combatteranno ancora il 28 giugno 1997 alla MGM Grand Garden Arena di Las Vegas, come il primo. Inizialmente Halpern avrebbe dovuto arbitrare il match, ma dopo le proteste del team di Tyson Halpern si fece da parte in favore di Mills Lane. L’incontro fece salire un enorme hype e fu chiamato “The Sound and the Fury“: si trattò di un evento che fece guadagnare all’organizzazione ben 100 milioni di dollari, dei quali 30 andarono a Tyson e 35 ad Holyfield, che rimarranno le due borse più pagate ad un pugile fino al 2007. Il match fu acquistato da 1.99 milioni di spettatori paganti sulla pay-per-view, record che verrà sorpassato solo il 5 maggio 2007 dal match Oscar De La Hoya vs. Floyd Mayweather Jr..

Il match diventerà subito uno degli eventi più controversi dello sport moderno: alla fine del terzo round infatti verrà sospeso e Tyson squalificato per aver morso Holyfield ad entrambe le orecchie. La prima volta che Tyson ha morso Holyfield il match è stato sospeso temporaneamente: l’arbitro Mills Lane ha penalizzato Tyson con due punti ed il match è ripreso. Tuttavia Tyson morse ancora Holyfield e venne squalificato, lasciando all’avversario la vittoria. Il primo morso fu così forte da rimuovere un pezzo dell’orecchio destro di Holyfield, che fu trovato sul pavimento del ring subito dopo il match.


Tyson motivò le sue azioni come risposta alle continue testate di Holyfield, lasciate impunite dall’arbitro. Nella confusione che seguì la fine del match ed il seguente annuncio della vittoria di Holyfield si scatenò (nuovamente) una rissa sugli spalti e molte persone rimasero ferite. Tyson – Holyfield II fu il primo match dei pesi massimi in 50 anni di pugilato a concludersi con una squalifica.


Come conseguenza immediata del suo comportamento a Tyson vennero tolti 3 milioni di dollari dalla sua borsa di 30 milioni dal Nevada State Boxing Commission (la penalità massima che poteva essere inflitta all’epoca). Due giorni dopo il match Tyson si scuserà pubblicamente con Holyfield per le sue azioni e chiedendo di non essere bandito a vita dal pugilato a causa del suo comportamento. Tyson venne ampiamente condannato dai media ma ci furono anche dei difensori, come la scrittrice e telecronista Katherine Dunn che scriverà un articolo dove criticherà ampiamente Holyfield per il suo comportamento antisportivo ed attaccherà i media sostenendo di essere prevenuti contro Tyson.

Il 9 luglio 1997 il Nevada State Athletic Commission ritirerà con decisione unanime la licenza di combattimento di Tyson, multandolo per 3 milioni di dollari e condannandolo a pagare le spese legali. Poiché molte commissioni atletiche rispettano le sanzioni imposte in altri stati Tyson fu effettivamente bandito dal praticare il pugilato professionale negli Stati Uniti. La revoca della licenza non fu permanente e gli venne restituita con una votazione di 4 a 1 il 18 ottobre 1998.

Durante questo periodo lontano dal pugilato Tyson fece una apparizione a WrestleMania XIV nel main event tra Shawn Michaels e Steve Austin. Durante questo periodo diventerà anche un membro non ufficiale del team di Michaels, la “D-Generation X“. Verrà pagato 3 milioni di dollari per queste apparizioni.



A gennaio 1999 Tyson tornerà sul ring per un match contro il sudafricano Francois Botha, anche questa volta scatenando polemiche già dalla promozione del match: durante una intervista televisiva su Secaucus, una stazione del New Jersey, Tyson si lanciò in una filippica piena di imprecazioni che costrinse il conduttore sportivo Russ Salzberg a interrompere la trasmissione.

L’inizio del match sembrò essere a favore di Botha: tuttavia i problemi iniziarono subito e Tyson avrebbe addirittura tentato di rompere le braccia di Botha durante un clinch. Entrambi i pugili sono stati ammoniti dall’arbitro durante l’incontro per il loro temperamento e comportamento scorretto. Botha era in vantaggio ai punti su tutte le scorecard ed era talmente sicuro di vincere da deridere Tyson durante il match: tuttavia sottovalutare l’avversario non si dimostrerà una strategia vincente perché al quinto round Tyson lo centrerà con un diretto destro che lo spedirà KO al tappeto. I critici hanno notato che Tyson ha smesso del tutto di usare le più basilari tecniche di difesa (“bob and weave“) da questo match.


I problemi legali di Tyson continuarono: il 4 febbario 1999 verrà condannato ad un anno di prigione ed al pagamento di una multa di 5000 dollari oltre all’ordine di libertà vigilata e 200 ore di servizi sociali per aver aggredito due motociclisti dopo un incidente stradale il 31 agosto 1998. Tyson farà solo nove mesi in prigione, poi verrà rilasciato.


Dopo l’uscita di prigione combatterà Orlin Norris il 23 ottobre 1999, mandandolo KO con un gancio sinistro dopo il suono della campana che segnava la fine del primo round: Norris si farà male al ginocchio cadendo e dichiarerà di non poter continuare il match, che verrà così dichiarato no contest.

Nel 2000 Tyson combatterà tre volte: la prima volta a gennaio contro Julius Francis alla MEN Arena a Manchester, in Inghilterra. Numerose polemiche precederanno l’incontro, riguardanti la possibilità per Tyson di combattere nel Regno Unito: tuttavia l’incontro verrà disputato e serviranno solo 4 minuti a Tyson per mandare al tappeto Francis, al secondo round. Tyson poi combatterà contro Lou Savarese a giugno 2000 a Glasgow, vincendo in soli 38 secondi. Tyson continuerà a picchiare Savarese anche dopo la fine del match, colpendo anche l’arbitro e mandandolo al tappeto mentre cercava di separare i due pugili. A ottobre Tyson combatterà contro Andrew Golota, vincendo al terzo round dopo avergli distrutto uno zigomo ed avergli procurato una commozione cerebrale ed un colpo di frusta al collo. Il risultato del match verrà poi modificato in no contest dopo che Tyson rifiuterà di effettuare un drug test prima del match e risulterà positivo alla marijuana in un test delle urine post-match.

Tyson combatterà poi solo una volta nel 2001, battendo Brian Nielson a Copenhagen per TKO al settimo round.

Nel 2002 Tyson combatterà nuovamente per il titolo dei pesi massimi. Lennox Lewis all’epoca deteneva i titoli WBC, IBF, IBO e LinealTyson e Lewis avevano già fatto sparring durante un allenamento organizzato da Cus D’Amato nel 1984. Tyson cercherà di organizzare il match contro Lewis in Nevada per ottenere migliori entrate al botteghino, ma la Nevada Boxing Commission glielo vietò a causa delle accuse di violenza sessuale pendenti.

Due anni prima dell’incontro, Tyson aveva aspramente criticato Lewis in un’intervista dopo la lotta Savarese, incluso frasi controverse come “Voglio il tuo cuore, voglio mangiare i tuoi figli”. Il 22 gennaio 2002, i due pugili e il loro entourage furono coinvolti in una rissa durante una conferenza stampa a New York per pubblicizzare l’evento. Poche settimane dopo la Nevada State Athletic Commission rifiuterà di concedere a Tyson una licenza per il combattimento così i promoter hanno dovuto trovare soluzioni alternative. Dopo che diversi stati si sono rifiutati di concedere a Tyson una licenza i promoter sono riusciti ad organizzare l’evento l’8 giugno alla Pyramid Arena di Memphis, Tennessee. Lewis ha dominato completamente il match e ha mandato KO Tyson con un destro all’ottavo round. Tyson è stato rispettoso dopo il combattimento e ha elogiato Lewis per la sua vittoria. Si è trattato dell’evento con il maggior incasso nella storia della pay-per-view fino a quel momento, con 106,9 milioni di dollari di incasso derivanti da 1,95 milioni di vendite negli Stati Uniti.


In un altro match organizzato a Memphis il 22 febbraio 2003 Tyson batterà Clifford Etienne in soli 49 secondi al primo round. Il match era stato preceduto da insistenti voci sulla scarsa forma fisica di Tyson ed in molti dicevano che aveva smesso di allenarsi per divertirsi a Las Vegas. Tyson sfoggerà anche un nuovo tatuaggio in viso durante le nuove apparizioni pubbliche. Il match contro Etienne sarà la sua ultima vittoria da pugile professionista.

Nell’agosto 2003, dopo anni di problemi finanziari, Tyson dichiarerà bancarotta. Tyson ha guadagnato oltre trenta milioni di dollari a match in molte occasioni ed accumulato quasi 300 milioni di dollari durante tutta la sua carriera: nonostante questo al 2003 aveva accumulato un debito di 23 milioni di dollari.

Mike Tyson avrebbe dovuto combattere contro Bob Sapp, il fighter di K-1, ma la sua fedina penale gli ha impedito di ottenere un visto per entrare in Giappone, dove il match avrebbe potuto essere estremamente profittevole: sono state discusse altre location ma alla fine il contratto non venne firmato.


Il 30 luglio 2005 Tyson combatterà contro il pugile britannico Danny Williams a Louisville, in Kentucky: dominerà i primi 2 round, mentre il terzo risulterà più equilibrato, pur con alcuni colpi illegali di Williams per i quali verrà penalizzato dall’arbitro. Durante il quarto round tuttavia Tyson verrà inaspettatamente messo KO. Dopo il match il suo manager Shelly Finkel rivelerà che Tyson stava combattendo appoggiandosi su una sola gamba, avendo rotto un legamento al ginocchio nel primo round: Tyson si opererà al ginocchio quattro giorni dopo il match. Si è trattata della quinta sconfitta in carriera di Tyson. 

L’11 giugno 2005 Tyson stupirà il mondo pugilistico abbandonando il match prima dell’inizio del settimo round contro il pugile Kevin McBride. Nel documentario del 2008 affermerà che aveva accettato quell’incontro solo per soldi, che era stanco del mondo pugilistico, non era in forma e stava seriamente pensando di lasciare la boxe poiché aveva perso completamente la passione per quello sport.


Nell’agosto 2007 Tyson verrà accusato di possesso e guida sotto l’effetto di sostanze stupefacenti da una corte dell’Arizona, che si concluderà con un arresto in dicembre e l’ammissione all’utilizzo di cocaina da parte del pugile.

Nel tentativo di ripagare i suoi debiti Tyson annuncerà una serie di match esibizione chiamati Tyson’s World Tour. Nel 2006 Tyson tornerà sul ring contro Corey Sanders in Youngstown, Ohio. Tyson combatterà senza caschetto e si dimostrerà in forma, anche se apparirà cauto nell’evitare una conclusione rapida dello “show”.

Se non esco da questo pantano finanziario c’è la possibilità che io diventi un sacco da boxe per qualcuno. I soldi che guadagno non mi aiuteranno chissà che a pagare le bollette, ma mi sentirò meglio con me stesso. Non voglio deprimermi“.

Nell’ottobre 2012, Tyson ha lanciato la Mike Tyson Cares Foundation, con l’obiettivo di “dare ai bambini una possibilità di combattere” creando centri innovativi che soddisfano ogni bisogno dei bambini provenienti da famiglie disagiate.

Ad agosto 2013 Tyson ha creato la Iron Mike Productions, una promotion pugilistica, in collaborazione con Acquinity Sports.

A settembre 2013, Tyson è apparso in una documentario di sei episodi sulla sua vita in onda su Fox Sports 1 intitolato “Being: Mike Tyson“.

A luglio 2020 Mike Tyson annuncerà la creazione della Mike Tyson’s Legends Only League in partnership con Sophie Watts e la sua azienda, Eros Innovations. La lega dovrebbe consentire ad ex atleti di continuare a competere nelle rispettive discipline. Tyson annuncerà di aver firmato un contratto per affrontare l’ex campione dei pesi massimi in quattro differenti categorie Roy Jones Jr in un match sugli 8 round. L’evento è stato prodotto proprio dalla Legends Only League. Rafael Cordeiro, coach di MMA è stato scelto per essere l’allenatore e per stare all’angolo di Tyson. Il match, svoltosi sotto l’egida della California State Athletic Commission avrebbe dovuto tenersi il 12 settembre al Dignity Health Sports Park a Carson, in California, ma la data venne spostata al 28 novembre per massimizzare le entrate. Il match durerà tutti gli 8 round e finirà in parità.

Tyson ha recitato in numerosi film ed in serie televisive, tra le quali si ricorda una versione romanzata di se stesso nel film del 2009 “The Hangover” (“Una notte da leoni“) ed “Ip Man 3“.

A marzo 2021, è stato annunciato che Jamie Foxx reciterà e sarà anche produttore esecutivo della serie ufficiale “Tyson“, diretta da Antoine Fuqua e prodotta da Martin Scorsese. Un documentario in due parti intitolato “Mike Tyson: The Knockout” verrà trasmesso in prima visione il 25 maggio 2021 su ABC.



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